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RMS Titanic [ di Ruben Vezzoli ]

La storia del RMS Titanic iniziò una sera del 1907, quando un dirigente della White Star Line e il presidente dei cantieri Harold & Wolf decisero di costruire due navi gemelle(Titanic e Olympic) per reggere la concorrenza della Cunard Line, che era la concorrente della White Star Line nelle traversate dell'oceano Atlantico.
La costruzione del Titanic iniziò nel 1909 e finì solo nel 1912 anno in cui è poi affondato durante il viaggio inaugurale.
Il 10 aprile 1912, il Titanic salpò dal porto di Southampton alla volta di Cherbourg in Francia dove caricò altri passeggeri, cosa che poi fece anche a Queenstown in Irlanda. Proprio da qui, iniziò il viaggio del Titanic verso New York.
Sulla nave intanto 1323 passeggeri,che alloggiavano in tre diverse classi di camere, si godevano il viaggio serviti da 885 membri dell'equipaggio. La nave aveva al suo interno biblioteche, ristoranti, piscine, palestre, bagni turchi, un campo da squash e molto altro.
Intanto domenica 14 aprile alle ore 22:50, il Titanic viaggiava a 22 nodi ed era entrato in una zona piena di iceberg, il marconista Philips era impegnato a telegrafare i messaggi degli ospiti e quindi non diede peso all'avvertimento del Californian che aveva segnalato proprio un iceberg nella direzione in cui stava navigando il Titanic. Alle 23:40 la vedetta, sprovvista di cannocchiale, vide un iceberg a soli 450 metri e quindi diede l'ordine di virare,ma ormai era troppo tardi, infatti servivano 750 metri per evitarlo. Il Titanic urtò sulla destra l'iceberg e l'impatto causò uno squarcio che fece allagare 5 compartimenti stagni, la nave iniziò a colare a picco. Il transatlantico si spezzò a metà e poi si inabissò, poche persone riuscirono a salvarsi con le scialuppe che non potevano comunque ospitare tutti i passeggeri mentre altre persone morirono sulla nave e altre ancora finirono in acqua con i giubbotti di salvataggio e morirono per ipotermia, l'acqua aveva una temperatura tra gli 0 e 2 gradi centigradi. Prima di abbandonare la nave i marconisti mandarono un SOS alla Carpathia che era la nave più vicina e che raccolse i superstiti che erano sulle scialuppe di salvataggio. I morti furono 1523 e di 306 di questi fu ritrovato il corpo, solo 705 furono le persone che si salvarono.

In seguito furono svolti numerosi processi e numerose ricerche per capire di chi fosse la colpa del disastro che, comunque, fu causato anche da altri problemi:
1. Il capitano Smith volle un ufficiale dell'Olympic sul Titanic. Quest'ultimo portò con sé le chiavi dell'armadietto dei cannocchiali e quindi le vedette non poterono usarli per vedere meglio e magari individuare prima l'iceberg.
2. La macchina rivettatrice era ingombrante e quindi a prua e poppa, i rivetti che tenevano assieme le lastre di acciaio che costituivano il Titanic furono inseriti a mano causando così un indebolimento dello scafo.

Dopo il disastro del Titanic le norme di sicurezza furono migliorate: infatti sul Titanic la percentuale di scialuppe in rapporto ai passeggeri era del 23%.
Nel 1914 a Londra venne firmata dai rappresentanti di diverse nazioni la Convenzione Internazionale per la Vita Umana in Mare (SOLAS) che prevedeva alcune norme di sicurezza tra le quali esercitazioni per l'equipaggio a cadenza settimanale, un numero di scialuppe sufficienti ad ospitare tutte le persone imbarcate ed un certo numero di zattere in grado di ospitare almeno il 25% delle persone. Inoltre vennere predisposte delle navi che avevano il compito di pattugliare le zone in cui c'erano maggiori possibilità di incrociare degli icebergs e di segnalarle alle navi in transito. Al momento della segnalazione, i comandanti avevano l'obbligo di moderare la velocità al fine di evitare nuove tragedie.

Il relitto del Titanic fu cercato per 73 anni fino al 1985 quando venne identificato. Durante questi anni molte persone immaginavano il Titanic ricco di tesori, mentre durante l'esplorazione nell' '85 si scoprì che il Titanic non conteneva alcun tesoro. Rimane comunque il fascino di una nave che è entrata nella leggenda per la sua storia tragica.

Autore: Ruben Vezzoli


Si ringrazia Ruben Vezzoli per l'invio ed il permesso alla pubblicazione di questo articolo.
Documento inserito il: 30/12/2014

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